4月26日,日本女排前國手宮下遙透過母隊岡山海鷗宣布退役的消息。身高178公分的「大型舉球」、絕佳的防守能力,都讓宮下在國家隊有著活躍的表現。

背負著許多期待過了15年,回想起宮下首度進入大眾視野,時間要拉回2009年。年僅14歲8個月的宮下遙站上了黑鷲旗的舞台,她是史上最年輕的黑鷲旗出賽選手;11月時以15歲2個月的年紀成為V聯賽最年輕的登場球員,「最年少」似乎就是宮下遙的代名詞。

「小遙如果當上日本隊舉球,那日本隊可以在奧運拿到金牌。」岡山海鷗總教練河本昭義是這麼說的,「有技術的舉球很多,但能在最後關頭保持力量、讓大家眼睛一亮的,只有她一個而已。」

2014年女排大獎賽(圖/AFLO SPORT)

倫敦奧運結束之後,竹下佳江引退。隨後頂上竹下位子的,是在2010年首度被選進國家隊的宮下遙。2013年大冠軍杯,宮下遙迎來日本代表的初登場,隨後在2014年世錦賽、2015年世界杯,宮下遙不僅逐漸站穩先發的位子,更獲得許多外國球員的認可與讚美。

然而宮下遙似乎永遠在反省自己。擅長組織2號位(舉球對角)進攻的她首先面臨的就是4號位(主攻)的難題。當時球隊主力進攻點是隊長木村沙織,所以如何發揮木村的火力是舉球員非常大的課題。

不只有木村,在女排賽場上,2號位也是重中之重,怎麼樣讓那個位子容易出手也是個問題,這的風格和母隊岡山有著非常大的差別。宮下遙在一個「仔細一點、高一點就不夠長」、「太小心導致時間不對」的不自信狀態下,站上了2016年里約奧運最終資格賽的賽場。

2015年世界盃(圖/FIVB)

在這個大舞台上拯救宮下遙的,是隊長木村沙織。在賽前的合宿,木村陪著宮下進行自主練習、在最關鍵的對戰義大利的賽事中,木村更和宮下說「把球都給我。」而比賽的結果,確實也因為木村的發揮讓日本取得了奧運門票。

然而里約奧運沒有能延續倫敦的輝煌,日本女排沒有站上頒獎台,但對宮下遙來講,比起沒有拿到獎牌,「古賀紗理那沒有入選奧運最終名單」才是她心裡過不去的坎。

當時19歲的古賀紗理那備受矚目,但舉球員和攻擊手的配合本來就不是一朝一夕可以完成。古賀太年輕,沒有辦法和舉球員有很好的溝通和要求,進而導致兩人的搭配一直都不是太順利,也讓宮下更多倚賴副位的長岡望悠。

結果,古賀在最終資格賽上場的機會越來越少,最後落選了里約奧運的名單。

團體競技的名單需要通盤考量,教練團的選擇也有他們的理由,宮下遙並不需要為這件事感到抱歉或有罪惡感。然而這麼長時間過去了,直到去年,宮下遙才首度說出了心裡的話。

「(古賀)紗理那沒有選上奧運名單是我的舉球不夠好。」宮下說,「她是個非常有能力的選手,是我的球不行,才沒辦法發揮她的能力。是我毀了她進入名單的機會。」

「我一直、一直覺得是我的責任。」也許就是因為這樣,古賀一步步地成長為日本女排的王牌選手、成為隊長,宮下遙比任何人都還要高興。「紗理那是個很很棒的選手,希望她好好加油,打她想打的那種排球。」

從2009年到2024年,從永遠的「最年少」到現在變成了前輩;從黑鷲旗開始、在黑鷲旗結束。岡山海鷗首次拿到了冠軍,宮下入選最佳六人及象徵MVP的黑鷲賞,對宮下來說,也許已經是有始有終了。

封面圖片來源:Volleyball Magazine

原文:女子バレー宮下遥29歳が現役引退…“天才少女”が歩んだ15年のバレー人生「私がつぶしちゃった…」今も悔やむ8年前の出来事とは?

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