美國男女排國家隊當今世界排名皆為第二名,然而美國本土多年來一直沒有成功發展出完整的職業排球聯盟,僅有女排曾在 2021 至 2023 年曾出現短賽期、特殊賽制的無限排球聯賽。如今無限聯賽將改制成為職業排球聯合會(Pro Volleyball Federation,下稱PVF),成為「真正的」美國職業女排聯賽!

 

多明尼加國家隊主攻手De La Cruz(圖/Athletes Unlimited)

原有的無限排球聯賽僅 45 人參賽、進行五週的賽程,由每週得分最高的球員成為下週賽事的隊長,球員不隸屬於任何一支球隊。2023 年在 PVF 創辦人與理想為重新建構美國排球未來的組織 LOVB(League One Volleyball)推動下,以「真正的職業化與商業化」、”REAL PRO VOLLEYBALL” 為目標,將特許經營權交至球隊手中,組成一個完整的職業聯盟。(PVF官網針對REAL的定義

 

Morgan Hentz(圖/FIVB)

首屆 PVF 共有七支球隊參賽、以七座城市為主場,每隊各進行 24 場比賽,例行賽開幕戰在台灣時間今(25)日早上登場,賽程將持續至五月中旬。球員組成以美國球員為主,有不少球員都將直接從無限聯賽銜接至 PVF,包括 2022 與 2023 年總冠軍球員──多明尼加國家隊主攻手 Bethania De La Cruz、美國本土球員 Leah Edmond,以及美國國家隊新秀自由球員 Morgan Hentz。

 

Nootsara(圖/FIVB)

連續參加兩屆無限聯賽的泰國舉球員 Nootsara Tomkom,也在去年 11 月便與聖地牙哥隊(San Diego Mojo)簽約,成為聯盟中唯一一位亞洲面孔的球員。除了 De La Cruz 與 Nootsara 外,外籍球員還有原本效力於土超名門費內巴切的俄羅斯舉對 Anna Lazareva、保加利亞的 Emiliya Dimitrova 和 Hristina Vuchova、德國的 Saskia Hippe、波多黎各的 Nomaris Velez Agosto和西班牙的 Maria Schlegel。

 

Asjia O’Neal(圖/Texas Athletics)

此外,12 月中旬 PVF 在亞特蘭大舉行了大學選秀會,七支球隊在五輪選秀中共選擇了 35 位球員。選秀狀元為被哥倫布隊(Columbus Fury)相中的快攻手 Asjia O’Neal,O’Neal 去年入選美國國家隊並征戰 VNL,2022 和 2023 年更率領德州大學奧斯汀分校奪下 NCAA 二連霸,是一名相當受到美國體壇矚目的未來之星。

 

亞特蘭大隊(圖/X @AtlantaVibeVB)

PVF 首戰由奧馬哈隊(Omaha Supernovas)在主場迎戰亞特蘭大隊(Atlanta Vibe),也是兩屆總冠軍球員 Bethania De La Cruz 和 Leah Edmond 的正面交鋒,最終由亞特蘭大隊在 Leah Edmond 29 分領軍下,以 3-2 踢館成功,為新聯盟創下新一頁歷史篇章!

 

 

封面圖片:Leah Edmond(圖/Athletes Unlimited)

 

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