日本從平成11年 (1999年) 拿下世界盃男子排球第10名後,接下來的成績都一直停滯不前,直到平成27年 (2015) 才突破原地踏步的窘境,從第10名大步邁進到了第六名,而帶來這樣具有指標性意義改變的,正是因為「NEXT 4」的新世代生力軍加入日本代表隊而引起的。

 

NEXT 4 新血加入,球風大改從前

作為推動日本前進力量的 NEXT 4 ,其核心成員就是:石川祐希、柳田將洋、山內晶大與高橋健太郎。以2015年當年的情況,柳田將洋只是一個剛畢業才正要在 Suntory 職業隊起步的新人而已,而其他 3 人也都還在大學忙著學業,沒有什麼太大的國際賽經驗,更不用說還沒接受過職業隊高強度、高張力的訓練與比賽洗禮。

然而正因為這樣純質的心態與願意挑戰一切的興奮感,造就了這四人扛起日本國家隊面對換血期,能穩定渡過磨合,並銜接在一起的陣痛期。一改以往力拚防守後反擊的被動球風,讓日本隊在有頑強防守的狀態下,多了許多指標性的攻擊箭頭。

 

 

更加完整的陣容,令和年的新氣象

但不僅僅是這四人就能成就新日本國家隊的排名大躍進,扛起日本得分火力,同時也是隊長的─清水邦廣、擁有完美節奏分配與調度的舉球員─深津英臣、負責整個防守重責大任的─永野 健、還有面對強力進攻絕不退縮的鐵壁攔網─鈴木寬史等人,都是整個改朝換代下功不可沒的重要功臣。這樣的組合,隊長清水邦廣也曾多次在賽後訪問中提到:「我們在經過許許多多比賽的磨合後,在各方面來說都是一隻非常棒的球隊!」

平成時代雖然結束,卻造就了許多現今支撐著日本國家代表隊的支柱,同時更將新的戰力投注到其中,令和新時代,龍神NIPPON究竟能不能繼續為沉寂已久的日本再次改寫新紀錄,讓我們拭目以待!

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